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2016-09-11 經濟日報 記者黃冠穎/台中報導 
資料來源:聯合財經網 / 產業 / 隱型冠軍
 

羅布森董事長汪世旭

羅布森董事長汪世旭

樓梯升降椅從前只能仰賴進口,在國內樓梯升降椅龍頭羅布森董事長兼總經理汪世旭的堅持下,成功自創品牌,開發出媲美歐日的台灣升降椅MIT精品,如今更準備揮軍大陸,與國際大廠一較高下。

汪世旭26歲就創業,靠著汙水處理工程起家,他說:「當時是希望能快點獲取第一桶金,才有足夠經濟能力開自己最愛的書店。」

2001年,汪世旭創立羅布森,2005年開始代理英國升降椅領導品牌Stannah。羅布森是台灣第一家引進升降椅的公司,當時競爭者少、毛利高,是屬於一個小眾市場,他靠著報紙廣告打響品牌名聲,逐漸把市場做大,從第一年銷售五台,到第二年激增至30台,連英國原廠都很訝異。

由於羅布森業績快速成長,吸引競爭者投入,營運很快就面臨瓶頸。汪世旭分析,當時遇到三個問題,首先是當時台灣老年化程度還不高,市場需求有限;第二是價格太貴,尤其英鎊最高曾漲到兌新台幣近70元時,從一樓至二樓的升降椅就要價超過90萬元。第三是競爭者出現,羅布森「賣十台中有七台賠錢」,但原廠卻不願意降價以鞏固市場。


 
羅布森升降椅使用狀況。

羅布森升降椅使用狀況


研發技術 走出業績空窗期

有一次,汪世旭到南部透天厝安裝升降椅,屋主抱怨,升降椅的價格都可以「起一間厝」。

他說,後來發現這個市場跟一開始想像不同,許多客戶的經濟能力不好,只有自創品牌,壓低成本,才有辦法讓更多人擁有升降椅產品。

汪世旭在2010年決定終止代理英國品牌,走出自己的路。由於他只有銷售know-how,缺乏技術背景,因此產生併購的念頭,2011年併購一家工廠,自創品牌「樓布升」。

一切看似順利,沒想到由於企業文化的衝突,自創品牌第一年就遭受重大挫折,工廠停擺、業績歸零,他在低潮之時,在書中翻到一句話「放下,就有力量」,於是決定壯士斷腕,毅然決然解散團隊,只保留四位核心業務人員,再找一家代工廠協助製造,設法度過難關,他說:「當時毫無利潤可言,只求延續升降椅事業。」

即使公司營運陷入谷底,但汪世旭追求技術自主的夢想並未因此斷絕,反而申請「機械產業科技美學加值計畫」,更大手筆投資近千萬元,與工研院、皓漢設計共同開發新產品。

2012年工研院與羅布森成功研發薄型馬達,主機比起以往更為輕薄、安靜,並且針對台灣「十個樓梯、九個彎」的特性,設計過彎自動降速、安全觸控感應器、伸縮安全帶、安全扶手等規格,翌年開始量產,羅布森終於走出業績空窗期。

成功開發彎軌產品後,羅布森取得代理日本杉安集團Bishamon直軌式產品,升降椅產線更加齊全,並異業結盟晶華家具,以「店中店」模式在全省門市開賣,穩坐台灣升降椅龍頭寶座。

貫徹信念 要讓產品平價化

汪世旭說,有兩個信念讓他堅持升降椅事業,一是國內出現老年化社會的趨勢,另一個是希望更多人負擔的起升降椅。

他說,有一次接到屏東一個案子,那家人的父親因為蜂窩性組織炎而截肢,兒子每天上班前將父親揹下樓,下班再揹上樓,如果有一天兒子不在,父親只能用一隻腳慢慢爬下樓。「開發這項產品,需要高度同理心」,他說,樓梯升降椅不僅是商業考量,更能協助許多行動不便的人擴大視野,改變一個人的生活。

 

汪世旭訂高標 要耐用又好看

羅布森董事長兼總經理汪世旭表示,羅布森做樓梯升降椅只經營12年,仍然有很大的市場值得開發,尤其是老年社會到來,希望透過有力產品的布局,堅守市場領導品牌的地位。

樓梯升降椅產業乍看技術門檻不高,但要做的細緻就必須下一番苦工。

羅布森結盟工研院,自創MIT品牌,並取得相關技術認證,才有辦法在業界突圍。

汪世旭說,歐洲升降椅廠商都是百年老企業,中古、租賃市場也發達,相較台灣才開始不久,市場至少還要十年才會成形。不過,台灣機械產業在全球占有頂尖地位,機械供應鏈又集中在中部,對羅布森的MIT布局有很大幫助。

大陸市場則是未來另一項契機,雖然歐洲廠商已經進入大陸市場,但他相信,台灣產品對大陸民眾更有親切感,仍會保有優勢。

他說,樓梯升降椅是客製化產品,時間掌控最困難,羅布森初期安裝需要費時二個半月至三個月,但今年已縮短到一個月。隨著技術成熟與創新改變,預估到今年底可進一步壓縮到20天至25天,目前其他業者仍難以達到這個水準,尤其進口產品的安裝時間可能要接近四個月。

整體而言,台灣樓梯升降椅產業仍良莠不齊,有高端的進口商,也有土法煉鋼的本地廠商。羅布森主打的一次收折、液晶面板等設計,雖然優於國內廠商,但他坦言,美學方面仍有進步的空間。

不過,羅布森的「硬底子」可謂數一數二,光是薄型馬達就比同業多出三至四成的成本。

汪世旭指出,羅布森最大挑戰是國人的接受度,大家習慣搭電梯,但是因為地貴、房價高,即使是透天厝坪數也愈來愈小,加上少子化問題,樓梯升降椅勢必會成為未來的趨勢。

開設獨立書店 融入公益精神

羅布森取自藏語「Lobsang」的音譯,即「吉祥、平安、喜樂」之意,羅布森董事長汪世旭將該精神融入企業經營哲學,他認為,企業的價值,都在心的修持。

羅布森產品本身就有服務身障族群的意義,加上汪世旭堅持投入自創品牌,在壓低成本之餘,仍堅持通過嚴格產品測試,堅守MIT品質。

今年7月羅布森宣布捐出12台彎曲型樓梯升降椅,以公平、公正、公開的抽籤方式,提供全台與離島地區有需要的非營利公共空間與弱勢家庭,同時與台中市政府社會局合作,將其中三台捐贈給台中市,落實在地企業理念。

羅布森此次活動會提供終身免費維修,並象徵性收取「1元」,代表受贈者是有償取得升降椅。

除升降椅、環境工程外,羅布森的第三事業體「羅布森書蟲房」名氣也不小。羅布森書蟲房是獨立書店,以台灣文化為主題,店內播放的音樂也是台灣歌謠,汪世旭斥資超過4,000萬元打造,最特別的是,羅布森書蟲房並非位於市區,而是在台中、彰化交界的鄉下,提供超過5,000本書籍供人免費閱讀。

在門外甚至有一面開放式書牆,名為「書待址」,即使書店沒開,愛書人也可以自由借閱、取放。

工研院看優勢:堅持完整測試 製造安心產品

羅布森的樓梯升降椅稱霸國內市場,工研院機械所組長彭文陽一路看著羅布森成長茁壯,他表示,企業競爭力是多面向的掌握與經營,羅布森董事長兼總經理汪世旭經營手法相當有魄力,即使中途一度不順,仍然決定投資買地蓋廠,讓員工看見決心,成功凝聚主要團隊。

彭文陽指出,工研院與羅布森合作研發的薄型驅動模組,是全球最佳的產品,噪音值低,省電幅度多出二至三成。雙方合作愉快的原因,在於汪世旭不急於提升獲利,而是堅持製造安心的產品。

汪世旭在公司營運谷底時,反而大手筆投資,除硬體建設外,更與工研院合作建立軟硬體的開發平台,工研院設計與羅布森的工程結合非常緊密,做到同步設計、同步工程,許多需要修正的問題,早在開發驗證平台初期就已經考慮進來。

彭文陽說,羅布森建立一套可以長久發展的模式,例如軌道設計、軌道施工know-how等,雖然汪世旭並非技術背景出身,反而更能充分授權給第一線員工。

彭文陽指出,汪世旭不插手技術面,但在意市場反應,例如語音提示、背景音樂等功能。不過,他對於可靠度、耐用年限等大原則,卻是相當堅持。

例如馬達、齒輪箱等傳動模組,汪世旭堅持比照歐盟做全負載、半負載等次數測試,要求所有零組件都不能有問題,即使增加設備成本、放慢產品上市速度,仍然堅持測試要做到完整。

 




羅布森股份有限公司

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羅布森股份有限公司成立於2001年,公司發展至今已成為結合營建工程、工業研發、品牌代理及文化藝術等領域的多元化企業。羅布森目前擁有各大事業體,分別為環境品質事業部、樓梯升降椅事業部、羅布森書蟲房,以「環境再生、智慧整合、文化傳承」三大主軸各自發展完美結合。

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